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Nuestra amiga la zarigüeya

Actualizado: 18 jul 2023

Las zarigüeyas son un grupo de marsupiales que pertenecen a la familia Didelphidae, que se encuentran en América del Norte y del Sur. Estos animales son conocidos por su hocico puntiagudo, cuerpo largo y delgado, y una cola prensil que les permite trepar árboles y otras estructuras altas con facilidad. También se caracterizan por tener una bolsa marsupial, similar a la de los canguros, donde las crías se desarrollan después del nacimiento.

Las zarigüeyas son animales nocturnos y solitarios que se alimentan de una variedad de alimentos, desde insectos hasta pequeños mamíferos, aves y reptiles, así como de frutas, nueces y semillas. Son conocidos por su capacidad para "jugar muerto" cuando se sienten amenazadas y también pueden emitir un olor desagradable como un mecanismo de defensa.



Cosas importantes que te sorprenderán de las Zarigüeyas:


  1. Llevan viviendo en nuestro planeta alrededor de 60 millones de años y su morfología siempre ha sido la misma.

  2. Son los únicos marsupiales que tenemos en América,

  3. Son inofensivas.

  4. No son roedores, por lo tanto, no son ratones, son marsupiales, Se caracterizan por un corto desarrollo en el útero y completan gran parte del crecimiento agarrados a las glándulas mamarias del interior de la bolsa marsupial o marsupio.

  5. El periodo de reproducción incluye períodos de gestación cortos, de unos 12 a 14 días.

  6. A partir de los diez meses, las zarigüeyas hembras ya están listas para aparearse. En los días de primavera y verano empieza la temporada reproductiva. Las zarigüeyas son capaces de dar a luz entre dos y tres veces al año.

  7. Tamaño de camada grande: las zarigüeyas tienen la camada más grande de todos los mamíferos.

    1. Tras salir del útero las zarigüeyas que suelen ser entre 5 o 16 crías, no están desarrolladas completamente, pues no poseen ojos y tampoco orejas.

    2. Posteriormente, la madre transporta a los recién nacidos al marsupio donde permanecerán protegidos durante un plazo de 50 días. En este tiempo, las crías se alimentan de los pezones de la hembra y completan su formación.

    3. Al salir del marsupio las zarigüeyas tienen un tamaño similar al de una rata, su cuerpo está cubierto de pelaje y sus ojos están totalmente activos, después de su estadía en ese espacio, se sujetan a la espalda de su madre, hasta ser independientes. Cabe destacar, que cuando nacen gran número de crías, sobreviven solo aquellas que lograron en mayor parte alimentarse de la leche de la madre.


  1. Son animales nocturnos, pueden dormir hasta 19 horas, duermen en madrigueras en posición fetal.

  2. Tienen mala vista, son muy lentas, son animales muy nerviosos, se asustan con mucha facilidad.

  3. Son animales resistentes a las mordeduras de las serpientes ya que dentro de su sistema inmunológico poseen una proteína llamada péptido que utiliza para neutralizar este tipo de venenos.

  4. Cuando se ven atacadas, fingen que están muertas y en algunos casos botan un olor demasiado fuerte como mecanismo de defensa.

  5. Su boca se abre hasta 80 grados, y poseen aproximadamente 50 dientes, tienen garras tan fuertes que les permite trepar en diferentes superficies.

  6. juegan un papel importante en el equilibrio del ecosistema. Son omnívoras y tienen una dieta variada. Se alimentan tanto de plantas como de animales muertos, y su dieta puede incluir insectos, pequeños mamíferos, aves, reptiles, frutas, nueces y semillas. Son conocidos por su capacidad para alimentarse de una gran variedad de alimentos, lo que las convierte en una especie importante para el equilibrio del ecosistema.

  7. Debido a su dieta, su papel en la limpieza de los ecosistemas de animales muertos, su capacidad para dispersar semillas y su ayuda en la regulación de las poblaciones de animales pequeños y la reducción de enfermedades transmitidas por insectos, hace de nuestro marsupial un gran héroe de nuestro planeta.

  8. Son capaces de comerse más de 5.000 garrapatas en toda su existencia.

  9. Son criaturas extremadamente adaptables y pueden vivir en una amplia variedad de hábitats, desde bosques hasta zonas urbanas. A pesar de su apariencia torpe, son animales ágiles y excelentes trepadores,

  • En los bosques a menudo habitan en los árboles y utilizan su cola prensil para trepar y balancearse entre las ramas. También pueden construir nidos de hojas y ramas en las copas de los árboles para dormir y descansar.

  • En las zonas urbanas se han adaptado a vivir en áticos, sótanos, jardines y parques. Son conocidos por su capacidad para vivir cerca de los seres humanos sin causar muchos problemas, incluso se han convertido en mascotas populares.

  • También pueden habitar en zonas semiáridas y desérticas, donde se encuentran refugios en cuevas, rocas y arbustos. En estas regiones, a menudo se alimentan de insectos y pequeños mamíferos que se encuentran en la tierra.

Las zarigüeyas tienen una capacidad de recuperación sorprendente y pueden sobrevivir a caídas de hasta 15 metros sin sufrir lesiones graves. También son animales inteligentes y curiosos, capaces de aprender y adaptarse rápidamente a su entorno.


¿Cómo son las zarigüeyas bebé?

La gestación de las zarigüeyas es muy corta y tiene una duración de 12 a 13 días, por esto nacen muy poco desarrolladas. Nacen tan pequeñas como una abeja, sin pelo, con los ojos cerrados y las orejas sin desarrollar. La camada suele ser entre 4 y 16 zarigüeyas, pero no todos los bebés sobreviven.

Al nacer se desplazan al saco de su madre, llamado marsupio, que se encuentra en la pared ventral de la hembra adulta. Allí están las mamas, ha

sta un máximo de 12. Cada zarigüeya bebé se pega a una de ellas para comenzar la lactancia y ter

minar de desarrollarse. Cuando hay más crías que mamas disponibles, las que no logren agarrarse, morirán de hambre. Tan solo sobreviven las que sí lo lograron.

Dentro del marsupio pasan alrededor de 50 días más, tiempo eel que crecen muy rápido y al ser del tamaño de un ratón, se deslizan al lomo de su madre, donde permanecen hasta poder valerse por sí solas.

Durante estos 50 días en que se están desarrollando dentro del saco ventral de la madre, comienzan a aparecer los ojos, las orejas y el pelo. En el momento de salir al lomo de la zarigüeya hembra, ya están completamente desarrollados.


Importancia de las zarigueyas en el medio ambiente.

  • Adaptabilidad: Las zarigüeyas son conocidas por su increíble adaptabilidad. Pueden sobrevivir en una amplia variedad de hábitats, desde bosques y selvas hasta áreas urbanas.

  • Beneficios para el ecosistema: Las zarigüeyas cumplen un papel vital en el ecosistema, ya que se alimentan de insectos, roedores y otros animales pequeños, ayudando a controlar las poblaciones de ciertas especies. También contribuyen a dispersar semillas, lo que favorece la regeneración de la vegetación en diferentes áreas.

  • Madurez temprana: Las zarigüeyas tienen un desarrollo rápido y alcanzan la madurez sexual en pocos meses. Esto muestra la capacidad de estas especies para reproducirse y mantener sus poblaciones en un corto período de tiempo, pero también resalta la necesidad de proteger sus hábitats para garantizar un equilibrio ecológico adecuado.

  • Control de plagas: Las zarigueñas son omnívoras y se alimentan de una amplia variedad de alimentos, incluyendo insectos, roedores, caracoles, babosas y frutas. Su dieta diversa les permite controlar las poblaciones de insectos y roedores, ayudando así a mantener el equilibrio del ecosistema y controlar posibles plagas agrícolas y urbanas.

  • Dispersión de semillas: Como parte de su alimentación, las zarigueñas también consumen frutas y bayas. Al hacerlo, ingieren semillas que luego son dispersadas a través de sus deposiciones. Esta actividad de dispersión de semillas es esencial para la regeneración y diversificación de la vegetación en diferentes áreas del bosque y otros ecosistemas.

  • Recicladores naturales: Las zarigueñas son consideradas recicladores naturales. Se alimentan de restos de animales muertos, carroña y otros materiales en descomposición. Esta función de limpieza ayuda a mantener el ambiente libre de desechos y contribuye al ciclo de nutrientes en el ecosistema.

  • Presa para depredadores: Las zarigueñas son una importante fuente de alimento para diversos depredadores, como coyotes, zorros, águilas y serpientes. Su presencia en la cadena alimenticia ayuda a mantener la diversidad de especies en el ecosistema y a asegurar la supervivencia de otros animales.

  • Indicadoras de la salud del ecosistema: La presencia y el comportamiento de las zarigueñas pueden proporcionar información valiosa sobre la salud general de un ecosistema. Como especies oportunistas y adaptables, su presencia puede indicar un ecosistema relativamente saludable y equilibrado.

  • Contribución a la biodiversidad: La existencia de las zarigueñas, al igual que de todas las especies, es vital para mantener la biodiversidad en el planeta. Cada criatura tiene un papel único que desempeñar en el ecosistema y su desaparición podría tener efectos negativos en la red de relaciones ecológicas.

En general, las zarigueñas son animales clave en el medio ambiente, ya que contribuyen al equilibrio ecológico, controlan poblaciones de otras especies y participan en la dispersión de semillas. Su presencia y función en la naturaleza son recordatorios importantes de cómo cada ser vivo, incluso aquellos que a menudo son menospreciados, desempeña un papel fundamental en la conservación y preservación del medio ambiente.


Las amenazas de las zarigüeyas.

Las mayores amenazas para estos animales, así como otros animales de la fauna silvestre son la destrucción de su hábitat natural, los atropellamientos en las avenidas.

Todos los animales están cambiando sus hábitos de vida, debido a que su hábitat natural se está perdiendo aceleradamente, por eso si encuentras un animal silvestre en tu zona, no lo golpees, no lo mates. Existen Santuarios para animales que lo protegen.


Qué puedes hacer en caso de que encuentres una Zarigüeya muerta?


Use guantes y busqué una bolsa en la parte inferior del abdomen del animal. Si no tiene guantes a mano o simplemente es demasiado aprensivo para manejar una zarigüeya muerta, llame a un rehabilitador de vida silvestre y es probable que puedan enviar un voluntario para ayudar






Las zarigüeyas no son animales peligrosos, al contrario, son dóciles y muy nerviosas.

Si encuentras alguna, no la ataques ¡Protégela


Qué debes hacer si encuentras una Zarigueya herida?

Call Keeper of the Wild

843-636-1659





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